二战后英国为何轻易放弃了辽阔的海外殖民地

来源:网络  时间:2020-07-22 15:35:04

温/寂寞的红酒英国是世界近代史上第一个殖民帝国,也是世界上古老的殖民霸主。二战后,英国失去了殖民霸权,美国人取代了英国霸权。但尽管...

温/寂寞的红酒

英国是世界近代史上第一个殖民帝国,也是世界上古老的殖民霸主。二战后,英国失去了殖民霸权,美国人取代了英国霸权。但尽管失去了主导地位,英国仍然是世界一流的强国,是当时世界第三大国家,也是与美国同等地位的世界三大巨头之一。但虽然英国仍然拥有强大的实力,但英国人并不喜欢法国,葡萄牙一样拼命地试图在国外维持殖民统治,却轻易地抛弃了广阔的海外殖民地,大部分英国殖民地通过和平手段获得独立。那么,为什么英国人会轻易地放弃庞大的海外殖民地呢?

首先,大家普遍存在一个误区,认为殖民地面积越大越好,殖民地就是资源,就是财富。其实并非如此,殖民地的价值是建立在有效的统治和丰富的可用资源基础上的,对于很多反抗比较激烈,条件差的,殖民地就是鸡肋。比如阿拉斯加,我们都知道俄罗斯对领土有着异乎寻常的热忱。但是沙皇俄国在19世纪后期卖掉了阿拉斯加,因为当地统治和开发的成本很高,沙皇俄国在当地的收入,沙皇不仅在当地收税,而是要倾注金钱,可以说是一个沉重的负担,所以沙皇俄国卖掉了阿拉斯加。二战后,第三世界民族意识觉醒,独立浪潮汹涌,反抗的浪潮高于浪潮,英国人维持殖民统治的成本很高,如果难以压制地方独立,英国人将付出沉重的代价这就是二战后英国所面临的情况。葡萄牙人就是一个例子。二战后,葡萄牙人疯狂镇压殖民地,希望维持殖民统治,结果陷入无休止的战争,最后把葡萄牙拖入西欧最贫穷的国家,国家几乎崩溃。

事实上,英国由于在第二次世界大战期间遭受的巨大损失而无法维持其对大殖民地的统治。英国人在战争中被摧毁,失去了对金融、贸易、航运和对美国债务的垄断,英国人需要休息。如果英国继续将其殖民统治强加于海外,英国很快就会被这些殖民地拖垮。因为这些殖民地不仅打得很努力,而且美国和苏联也很努力。美国和苏联坚决支持各地的独立运动,英国根本不能与美国和苏联作战,也不能压制殖民地的独立,所以他们同意在船上殖民独立。

当然,英国放弃海外殖民地也与艾德礼新内阁和当时英国的形势有关。艾德礼是保守派,不像他的前任丘吉尔那样强硬,也不像丘吉尔那样把大英帝国和殖民地放在第一位,他更关心英国民众的生活和民意。战后,艾德礼采取战略收缩政策,放弃对外殖民统治。这种战略收缩不仅是艾德礼政府的政策,也是当时英国民众的反应。因为当时的英国人民非常排斥战争,他们渴望和平,渴望经济复苏,渴望安定富足的生活。如果英国政府强行镇压殖民地独立,用不了多久艾德礼内阁就会下台。当然,英国虽然放弃了大部分殖民地,但保留了一些战略地区,如直布罗陀和马恩岛,因为它们对英国人很重要。由于大部分殖民地都是与英国和平分手,没有发生冲突,所以大部分前英国殖民国家仍留在英联邦体系内,与英国人保持密切联系。澳大利亚,新西兰,加拿大等国甚至视英女王为国家元首。

参考文献:第二次世界大战,全球通史,牛津通学书:后殖民主义和世界格局,英国历史