新研究:南极亚冰湖中的微生物或打开探索系统外生命的大门

来源:网络  时间:2021-02-22 20:04:51

在科学进步杂志上发表的一项研究中,来自伦敦帝国学院、里昂大学和英国南极考察局的研究人员提出,南极冰下湖可能比首次出现时更适合居住,...

在科学进步杂志上发表的一项研究中,来自伦敦帝国学院、里昂大学和英国南极考察局的研究人员提出,南极冰下湖可能比首次出现时更适合居住,可以容纳更多的微生物。

这项新发现可以帮助研究人员确定在该地区发现独特微生物的最佳地点,这些微生物已经单独进化了数百万年。这项研究甚至可以让人们深入了解围绕木星和土星运行的冰卫星表面下的类似湖泊,以及火星上的南部冰原。

南极厚冰层下形成湖泊,其重量造成底部压力大,降低了冰的熔点。再加上下面岩石的温和加热和上面冷空气中冰的隔热作用,大量的液态水堆积起来。

在南极冰盖下发现了400多个这样的亚冰湖,其中许多湖泊与大气隔离已有数百万年之久。

研究人员说:从南极冰盖下数百万年的湖泊中分离出来的水不是静止的;水流实际上是动态的,足以使小沉积物悬浮在水中。随着水的动态流动,整个水体可能适合于生物。

研究人员的预测很可能很快就会被证实,因为英国和智利的一个研究小组计划在未来几年对一个名为CECS湖的湖泊进行取样。

研究人员说,这一预测还可以发展有关太阳系其他地方存在生命的理论。外层行星的物理环境与地球的物理环境有很大不同,但这些冷行星的条件与南极洲下的冰相似,这是天体生物学和寻找地球外生命的好时机,因为这是新的任务和冷行星计算能力的进步。

汇编/预期经济学家应用信息小组

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